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WisdomTree ETF : «¿Por qué es importante la tecnología ‘blockchain’?»

WisdomTree ETF : El problema inicial Mientras discutía el potencial de disrupción de Internet en 1999, el economista Milton Friedman postuló:  “Lo único que falta, pero que pronto se desarrollará, es un e-cash confiable: un método por el cual en Internet uno pueda transferir fondos de A a B sin que A sepa de B o B sepa de A – la forma en que puedo hacerme con un billete de $20 y entregártelo a ti…”……

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Por Jason Guthrie


El problema inicial

Desde entonces, los pagos sin duda se han vuelto más digitales. Sin embargo, han seguido un camino claramente diferente al previsto por Friedman. Lo que tenemos hoy es un sistema de “autoridades confiables”, donde los bancos son los guardianes de los registros de los pagos. Cuando uno paga algo digitalmente, ya sea con una tarjeta de crédito en un comercio, a través de PayPal en un sitio web o mediante la transferencia de dinero a través de una aplicación bancaria, en realidad no está enviando el dinero directamente. En cambio, se inicia una cascada de eventos relativamente larga que involucra a un gran número de intermediarios, lo que eventualmente da como resultado que se debite de la cuenta de uno y se acredite a la cuenta del destinatario.

Lo que esto significa es que, cuando se trata de pagos digitales, dependemos mucho de las grandes instituciones de crédito. La innovación está en los términos que impongan. La capacidad individual para realizar transacciones con una parte determinada, dependerá de si el banco de ésta se complace en proceder con el de uno mismo. La inclusión en un mercado determinado, está impulsada por los criterios de estas instituciones. Son el punto central del fracaso, en el sentido de que si el sistema del banco de uno está caído, las opciones de operativa son limitadas.

Desafíos de los pagos digitales

Entonces: ¿cómo podría desarrollarse un sistema de pagos digitales P2P?

Cuando empecemos a pensar en esto, presentaremos dos conceptos estructurales: el problema del doble gasto y el problema del general bizantino.

El problema del doble gasto: en esencia, esto es garantizar que una unidad de dinero dada sólo pueda gastarse una vez. Si pensamos en el efectivo, solamente existe un cierto número de billetes y sólo una persona puede estar en posesión de un determinado billete a la vez, por lo que una vez que se gasta, desaparece. Si bien esto es una obviedad en cualquier sistema monetario, es potencialmente difícil de resolver en un sistema digital si se piensa en la forma en la que se transfieren otros documentos digitales. Cuando se envía un documento por correo electrónico, lo que se recibe, es en realidad una copia de ese documento. El remitente conserva el original. Esto está bien cuando se envía una hoja de cálculo o una foto, pero no cuando se envía dinero.

Es por eso que los bancos, considerados como un tercero confiable, han actuado como una autoridad central hasta ahora; si todo lo digital se puede copiar infinitamente, entonces debemos disponer de un tercero confiable para realizar un seguimiento de cuánto tienen todos.

Por lo tanto, para resolver esto y crear una forma de transferencia de valor P2P, necesitamos una forma en la que todos los estados del mundo estén de acuerdo publicar cada transacción sin una autoridad central (es decir, una que establezca quién posee qué). Esto resolvería la cuestión de confianza. Una analogía común para esto es el problema del general bizantino.

El problema del general bizantino : es un término que describe una situación en la que todos los participantes en un sistema necesitan ponerse de acuerdo sobre una estrategia para evitar fallas catastróficas del sistema. Sin embargo, algunos participantes son poco confiables o maliciosos.

En el contexto de un sistema de pagos electrónicos, para que el sistema funcione sin una autoridad central de confianza, todos los participantes deben tener fe en la integridad del sistema. Cuando hay millones de participantes que no se conocen entre sí que desean transferir dinero, existe un enorme problema de confianza que es difícil de superar.

Al unir estos dos conceptos, lo que se necesita es una tecnología que permita a las personas enviar valor electrónicamente a un tercero sin necesidad de conocerlo, al tiempo de tener garantizado el registro permanente de la transacción. Si todos en el sistema están de acuerdo en que la transferencia es válida y se mantiene un registro de todas las transacciones, entonces los participantes no pueden actuar de manera fraudulenta y podrán prescindir de una institución tercera confiable. De esta forma se resolvería el problema del doble gasto.

Blockchain: la tecnología de mantenimiento de registros que prescinde del factor de confianza

Esto nos lleva al Blockchain. En 2008, el documento de Satoshi Nakamoto, titulado “Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico P2P”, propuso un sistema de efectivo electrónico mediante el cual se podrían realizar transferencias P2P sin requerir del factor de confianza  y sin la necesidad de una autoridad central de confianza que garantice la no existencia de un doble gasto. Poco después, nació Bitcoin, la primera criptodivisa del mundo.

En última instancia, es la tecnología Blockchain en el corazón de Bitcoin lo que nos ha permitido resolver los problemas inherentes a las transferencias electrónicas P2P. Y gracias a la naturaleza de código abierto del protocolo Bitcoin, el uso de la tecnología Blockchain se ha extendido mucho más allá de la criptomoneda original. No solamente se han desarrollado muchas otras divisas digitales con características innovadoras, sino que la tecnología también se ha utilizado en una amplia variedad de aplicaciones que incluyen a:

  • el registro de acciones
  • la emisión de bonos.
  • el voto de los accionistas
  • los registros de tierras y transferencia de títulos.
  • las transferencias transfronterizas
  • la identidad digital
  • los procesos AML / KYC
  • los préstamos P2P
  • la “securitización”
  • la compartición de archivos P2P distribuidos
  • el transporte y la gestión de flotas.
  • la trazabilidad de los alimentos
  • la cadena de suministro

Por qué es importante el mantenimiento de los registros

En esencia, la tecnología Blockchain es la tecnología de mantenimiento de registros segura y confiable. Puede que no sea tan emocionante como el 10x de rentabilidad que a las personas generalmente les gusta hablar en el universo de las criptodivisas, pero este es el concepto que tiene el potencial de ser realmente disruptivo.

Al pensar en las aplicaciones de la tecnología Blockchain, el impacto probablemente se verá en las siguientes tres áreas:

  1. Remoción de intermediarios

Muchas de las áreas en las que las personas intentan aplicar la tecnología Blockchain, a menudo son muy caras debido a la cantidad de intermediarios que participan en el sistema. Los servicios financieros son un excelente ejemplo de ello. Incluso en las transacciones que son relativamente pequeñas, en las que por ejemplo se aplica un cargo de $5 por la utilización de una tarjeta en el extranjero o el 0.2% que una compañía de tarjetas de crédito le cobra a un comerciante, la institución responsable hace miles de millones de dólares al año que en realidad podrían devolverse a los usuarios finales del sistema.

  1. Eficiencias

Algunos activos son simplemente muy ineficientes hoy. Cualquiera que haya comprado una casa o haya transferido dinero a otro país lo sabe. La tecnología Blockchain se está utilizando para colocar los rieles que hacen que el registro y la transferencia de muchos activos, sean más simples, rápidos y económicos.

  1. Inclusión financiera

Cualquier servicio está limitado por el tamaño y la información disponible. Si pensamos en una empresa que recauda capital a través de una Oferta Pública Inicial (IPO), deben ser de cierto tamaño para que el banco las considere para tal operativa. También vemos a muchas personas en el desarrollo de partes del trabajo sin acceso a servicios bancarios básicos como resultado de las dificultades para identificarlos. El Blockchain tiene el potencial de reducir los costes y mejorar la disponibilidad de datos para reducir las barreras de entrada en varias partes del sistema financiero global.

Cómo pensar en esto de aquí en adelante

Existe mucho ruido sobre este tema con la idea de que la tecnología Blockchain se combina con la de Bitcoin. Si bien la forma en que Bitcoin utiliza el concepto y la comunidad que ha crecido a su alrededor, es interesante por mérito propio, ésta no es toda la historia del Blockchain. Aunque Bitcoin haya sido la fuente original de la Blockchain y siga siendo la aplicación más visible de esta tecnología, ha habido innumerables interacciones e implementaciones del concepto desde su lanzamiento. Algunas diseñadas para desafiarlo como La criptomoneda, otras que podrían sentarse junto a ella y muchas más que no tienen nada que ver con las monedas o los sistemas de pago.

Independientemente de las reacciones u opiniones iniciales de las personas sobre el  Bitcoin, cuando uno se aparta de los detalles de un uso determinado de la tecnología Blockchain, casi todos coincidimos en que el concepto de una red P2P inmutable que no requiera del factor de confianza para el mantenimiento de registros, tiene el potencial para provocar una gran disrupción. Esta tecnología tiene la capacidad de aumentar la eficiencia de la cooperación humana y desbloquear el capital humano que se desplegará en el próximo gran emprendimiento del mundo. Cuando se lo piensa en este contexto, todas las iniciativas basadas en la tecnología Blockchain merecen una consideración más profunda …


  Una explicación completa del problema del general bizantin se puede encontrar aquí: https://en.wikipedia.org/wiki/Byzantine_fault

Fuente: ETFWorld

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